Planeta 21 Los aportes de Hawking
Ciudad de México: Stephen Hawking, / Agencias
Fue uno de los científicos más populares desde Albert Einstein, no sólo por sus descubrimientos y teorías, sino también por las circunstancias de su vida

Agencias
Ciudad de México / 2018-03-17

Stephen Hawking, el f√≠sico y cosm√≥logo brit√°nico que puso las teor√≠as sobre el origen del universo al alcance de todos, muri√≥ este mi√©rcoles a los 76 a√Īos de edad. Hawking fue uno de los cient√≠ficos m√°s populares desde Albert Einstein, no s√≥lo por sus descubrimientos y teor√≠as, sino tambi√©n por las circunstancias de su vida. Cuando ten√≠a 21 a√Īos, comenz√≥ a notar que sus movimientos eran cada vez m√°s torpes y se le diagnostic√≥ un tipo de Esclerosis Lateral Amiotr√≥fica. Los m√©dicos le dieron entre dos y tres a√Īos de esperanza de vida como m√°ximo, pero el brit√°nico desafi√≥ los pron√≥sticos y sigui√≥ haciendo ciencia durante m√°s de cinco d√©cadas. Aunque la enfermedad fue paraliz√°ndolo lentamente, pudo seguir trabajando en sus teor√≠as y seguir difundi√©ndolas, adem√°s de participar en foros y expresar su opini√≥n sobre los √ļltimos avances de la ciencia. Aqu√≠ un repaso de sus aportes cient√≠ficos m√°s destacados, que en su mayor√≠a est√°n relacionados entre s√≠.

1.Los agujeros negros
Hawking dedic√≥ toda su vida a investigar las leyes que gobiernan el universo. Muchos de sus trabajos giran en torno a los agujeros negros, por lo que no se extra√Īen al verlos aparecer tambi√©n en los siguientes puntos. Un agujero negro es una regi√≥n del espacio con una cantidad de masa concentrada tan grande que no existe la posibilidad de que alg√ļn objeto cercano escape a su atracci√≥n gravitacional. La idea de los agujeros negros es muy anterior a Hawking. De hecho, las primeras nociones datan del siglo XVIII, pero fue la teor√≠a de la relatividad general de Einstein, publicada en 1915, la que hizo que estas regiones espaciales empezaran a ser tomadas en serio. En los a√Īos 70, Hawking tom√≥ como base los estudios de Einstein para lograr una descripci√≥n de la evoluci√≥n de los agujeros negros desde la f√≠sica cu√°ntica. ‚ÄúCreo que mi mayor logro ser√° que los agujeros negros no son completamente negros‚ÄĚ, dijo el f√≠sico el a√Īo pasado a la BBC. ‚ÄúEfectos cu√°nticos ‚ÄĒcontinu√≥‚ÄĒ hacen que brillen como cuerpos calientes con una temperatura que es m√°s baja cuanto m√°s grande sea el agujero negro. Este resultado fue completamente inesperado y mostr√≥ que existe una profunda relaci√≥n entre la gravedad y termodin√°mica‚ÄĚ. Y agreg√≥: ‚ÄúCreo que esto ser√° clave para entender c√≥mo las paradojas entre la mec√°nica cu√°ntica y la relatividad general pueden resolverse‚ÄĚ.

2.La radiación de Hawking
Seg√ļn Hawking, los efectos de las f√≠sica cu√°ntica hacen que los agujeros negros brillen como cuerpos calientes, de ah√≠ que pierdan parte de su negritud. En 1976, siguiendo los enunciados de la f√≠sica cu√°ntica, concluy√≥ en su ‚Äúteor√≠a de la radiaci√≥n‚ÄĚ que los agujeros negros son capaces de emitir energ√≠a, perder materia e incluso desaparecer. Roland Pease, periodista cient√≠fico de la BBC, explica: ‚ÄúA un agujero negro le tomar√≠a mucho tiempo evaporarse de esta manera, pero en sus √ļltimos a√Īos, Hawking sostuvo que expirar√≠a en un estallido de energ√≠a equivalente a un mill√≥n de megatones de bombas de hidr√≥geno‚ÄĚ. Por eso, cuando en 2008 se inaugur√≥ el Gran Colisionador de Hadrones (LHC por su sigla en ingl√©s) en las afueras de Ginebra, se gener√≥ una alta expectativa de que el acelerador de part√≠culas pudiera crear agujeros negros microsc√≥picos y as√≠ probar las ideas de Hawking. De ser as√≠, Pease afirma que el brit√°nico ‚Äúcon certeza‚ÄĚ habr√≠a recibido el premio Nobel. Pero el LHC no ha conseguido dicha prueba.

3.Confirmaci√≥n del Big Bang El trabajo que hizo Hawking sobre los agujeros negros ayud√≥ a probar la idea de que hubo una Gran Explosi√≥n o Big Bang al principio de todo. Aunque hab√≠a sido desarrollada en la d√©cada de los 40, la teor√≠a del Big Bang a√ļn no hab√≠a sido aceptada por todos los cosm√≥logos. Sin embargo, en colaboraci√≥n con el matem√°tico brit√°nico Roger Penrose, Hawking se dio cuenta de que los agujeros negros eran como el Big Bang al rev√©s. Por lo tanto, seg√ļn el f√≠sico, las matem√°ticas que hab√≠a usado para describir los citados agujeros negros tambi√©n serv√≠an para describir el Big Bang. Como explica Pease, ‚Äúmientras otros investigadores luchaban por describir un breve momento en la vida de una mol√©cula usando leyes cu√°nticas, Hawking (junto con el f√≠sico James Hartle) demostr√≥ que era posible encapsular toda la historia de todo el universo en una sola expresi√≥n matem√°tica‚ÄĚ. ‚ÄúA√ļn si el universo llega a su fin, esto no ocurrir√° hasta dentro de al menos 20 mil millones de a√Īos‚ÄĚ Si bien a esta expresi√≥n se la conoce como el estado Hartle- Hawking, el brit√°nico sol√≠a llamarle ‚Äúfunci√≥n de onda del universo‚ÄĚ. Pease escribe: ‚ÄúDebido a que la expresi√≥n es autosuficiente, comienza en una singularidad al principio de los tiempos y se cierra con otra al final de los tiempos, y si es necesario, la historia puede rebotar hacia adelante y atr√°s entre estos dos extremos‚ÄĚ. Uniendo todos estos conceptos, una de las afirmaciones m√°s atrevidas de Hawking fue considerar que la teor√≠a general de la relatividad de Einstein implicaba que el espacio y el tiempo tuvieron un principio en el Big Bang y tienen su fin en los agujeros negros.

4.La teoría del todo
Fue quiz√° su ‚Äúteor√≠a del todo‚ÄĚ, que sugiere que el universo evoluciona seg√ļn leyes bien definidas, la que atrajo la mayor atenci√≥n. ‚ÄúEste conjunto de leyes puede darnos las respuestas a preguntas como cu√°l fue el origen del universo‚ÄĚ, declar√≥ Hawking. ‚Äú¬ŅHacia d√≥nde va y tendr√° un final? Y de ser as√≠, ¬Ņc√≥mo terminar√°? Si encontramos las respuestas a estas preguntas, entonces conoceremos la mente de dios‚ÄĚ, prometi√≥.

5.Breve historia del tiempo Pese a la complejidad de todos estos conceptos, Hawking hizo un gran esfuerzo por difundir la cosmolog√≠a en t√©rminos f√°ciles de comprender para el p√ļblico general. Su libro ‚ÄúUna breve historia del tiempo‚ÄĚ, publicado en 1988, vendi√≥ m√°s de 10 millones de copias en el mundo. Aun as√≠, el f√≠sico era consciente de que las ventas no se traduc√≠an directamente en lecturas completas y a√Īos despu√©s public√≥ una versi√≥n m√°s breve y f√°cil de comprender. El gran talento de Hawking, que para muchos le hizo merecedor de un premio Nobel que no le lleg√≥ en vida, fue haber combinado campos diferentes pero igualmente importantes de la f√≠sica: la gravitaci√≥n, la cosmolog√≠a, la teor√≠a cu√°ntica, la termodin√°mica y la teor√≠a de la informaci√≥n. Hawking necesitaba un sintetizado electr√≥nico para poder hablar, pero su voz acab√≥ escuch√°ndose en todo el mundo. Para desplazarse, usaba su silla, que controlada con el movimiento de cabeza y ojos.

REVOLUCION√ď LA CIENCIA
La suya se hab√≠a convertido en la imagen de la ciencia, pero tambi√©n de la humanidad. Nacido el 8 de enero de 1942 en Oxford, en Reino Unido, estaba considerado como uno de los cient√≠ficos m√°s influyentes desde Albert Einstein, no s√≥lo por sus decisivas aportaciones al progreso cient√≠fico, sino tambi√©n por su constante preocupaci√≥n por acercar la ciencia al p√ļblico y su coraje frente la enfermedad degenerativa que padec√≠a y que le postr√≥ en una silla de ruedas.

POSTRADO POR UNA ENFERMEDAD
Hijo de un bi√≥logo que decidi√≥ sacar a su familia de Londres para ponerlos a salvo de los bombardeos alemanes durante la Segunda Guerra Mundial, Hawking creci√≥ en la ciudad de St Albans. Como estudiante, no tard√≥ en demostrar su val√≠a. Se gradu√≥ con honores en F√≠sica en Oxford y m√°s tarde obtuvo un posgrado en Cosmolog√≠a en la Universidad de Cambridge. Al joven Hawking le gustaba montar a caballo y el remo. Pero a los 21 a√Īos todo se torci√≥. Comenz√≥ a notar que sus movimientos eran cada vez m√°s torpes y se le diagnostic√≥ Esclerosis Lateral Amiotr√≥fica (ELA), una enfermedad motoneuronal. Por aquel entonces planeaba la boda con Jane Wilde, su primera esposa. Los m√©dicos vaticinaron que no vivir√≠a m√°s all√° de dos a√Īos. ‚ÄúEl compromiso me salv√≥ la vida. Me dio una raz√≥n para vivir‚ÄĚ, cont√≥ √©l a√Īos m√°s tarde. La pareja tuvo tres hijos. Hawking desafi√≥ todos los pron√≥sticos y la enfermedad avanz√≥ m√°s lentamente de lo previsto, pero con los a√Īos acab√≥ dej√°ndolo con movimiento s√≥lo en dos dedos y algunos m√ļsculos faciales. Esto no impidi√≥ que siguiera trabajando en sus teor√≠as y difundi√©ndolas por medio de libros y eventos p√ļblicos.


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