Planeta 21 2 nuevas supertierras
Madrid, Espa帽a: Ambos planetas orbitan K2-18, una estrella enana roja ubicada a unos 111 a帽os luz de distancia en la constelaci贸n de Leo / Agencias
Uno de estos dos exoplanetas es habitable est谩 compuesto
principalmente de agua con un espesor capa de hielo encima

Agencia
Madrid, Espa帽a / 2017-12-09

Informaci贸n de EUROPA PRESS

Datos recopilados por el Observatorio Europeo Austral (ESO) han revelado que un exoplaneta poco conocido llamado K2-18b bien podr铆a ser una versi贸n ampliada de la Tierra, y que tiene un planeta vecino.

"Poder medir la masa y la densidad de K2-18b fue tremendo, pero descubrir un nuevo exoplaneta fue afortunado e igualmente emocionante", dice el autor principal Ryan Cloutier, del Instituto Universitario de Montreal para la investigaci贸n de exoplanetas (iREx).

Ambos planetas orbitan K2-18, una estrella enana roja ubicada a unos 111 a帽os luz de distancia en la constelaci贸n de Leo. Cuando el planeta K2-18b se descubri贸 por primera vez en 2015, se descubri贸 que estaba en 贸rbita dentro de la zona habitable de la estrella, por lo que es un candidato ideal para tener agua superficial l铆quida, un elemento clave para albergar las condiciones de vida tal como la conocemos.

El conjunto de datos utilizado por los investigadores provino del buscador de planetas de alta velocidad y precisi贸n radial (HARPS) utilizando el telescopio de 3,6m de ESO en el Observatorio La Silla, en Chile. HARPS permite que las mediciones de las velocidades radiales de las estrellas, que se ven afectadas por la presencia de planetas, se tomen con la mayor precisi贸n disponible actualmente. Por lo tanto, este instrumento permite la detecci贸n de planetas muy peque帽os a su alrededor.

Para descubrir si K2-18b era una versi贸n ampliada de la Tierra (en su mayor铆a roca) o una versi贸n reducida de Neptuno (principalmente gas), los investigadores tuvieron que determinar primero la masa del planeta, utilizando mediciones de velocidad radial tomadas con HARPS.

"Si puedes obtener la masa y el radio, puedes medir la densidad aparente del planeta y eso puede decirte de qu茅 est谩 hecho el grueso del planeta", dice Cloutier.

Despu茅s de usar un enfoque de aprendizaje autom谩tico para calcular la medici贸n de masa, Cloutier y su equipo pudieron determinar que el planeta es un planeta mayormente rocoso con una peque帽a atm贸sfera gaseosa, como la Tierra, pero m谩s grande, o un planeta principalmente de agua con un espesor capa de hielo encima.

"Con los datos actuales, no podemos distinguir entre esas dos posibilidades", dice. "Pero con el Telescopio Espacial James Webb (JWST) podemos explorar la atm贸sfera y ver si tiene una atm贸sfera extensa o si es un planeta cubierto de agua".

El JWST, que se lanzar谩 en 2019, ser谩 valioso en la recopilaci贸n de una serie de datos para estudiar el sistema solar, el universo temprano y los exoplanetas.

"Hay mucha demanda para usar este telescopio, por lo que se debe ser meticuloso al elegir qu茅 exoplanetas mirar", dice Ren茅 Doyon, coautor del art铆culo y tambi茅n investigador principal de NIRISS, la Agencia Espacial Canadiense. instrumento a bordo JWST.

"K2-18b es ahora uno de los mejores objetivos para el estudio atmosf茅rico, est谩 llegando a la cima de la lista".

Fue mientras revisaba los datos de K2-18b cuando Cloutier not贸 algo inusual. Adem谩s de una se帽al que ocurre cada 39 d铆as desde la rotaci贸n de K2-18, y una que tiene lugar cada 33 d铆as desde la 贸rbita de K2-18b, not贸 una se帽al diferente que ocurre cada nueve d铆as.

"Cuando arrojamos los datos sobre la mesa, intent谩bamos descubrir de qu茅 se trataba. Debes asegurarte de que la se帽al no es solo ruido, y debes analizarla cuidadosamente para verificarla, pero ver esa se帽al inicial era buena indicaci贸n de que hab铆a otro planeta ", dice Cloutier.

Aunque el reci茅n descrito planeta K2-18c est谩 m谩s cerca de su estrella, y probablemente sea demasiado caliente para estar en la zona habitable, como K2-18b, tambi茅n parece ser una Super-Tierra, lo que significa que tiene una masa similar a la Tierra.


Edición Impresa
Planeta 21 2018-03-18

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